До 2030 року половина продажів bmw group припаде на електрокари. Компанія прагне до того, щоб весь технологічний ланцюжок зі створення батарей був екологічно відповідальним. Група самостійно займається закупівлями літію і кобальту на рудниках і передає його постачальникам літієво-іонних осередків. “сонячний” алюміній – з того ж розряду. У цьому ж ключі відповідальності затіяний і новий проект. Фонд bmw i ventures інвестував в американський стартап lilac solutions, який розробив і запатентував технологію вилучення літію з розсолів навіть з низьким вмістом цієї речовини (що розширює сировинну базу).

обладнання для нового процесу можна змонтувати в контейнері і швидко доставити на потрібне місце.

Lilac створила іонообмінні гранули, які завантажуються в ємність. Через неї прокачується розсіл з-під землі і гранули витягають літій. Далі гранули обробляють соляною кислотою, і на виході виходить хлорид літію — поширена форма зберігання цієї сировини (lilac образно називає його «сирою нафтою літію»). Його легко переробити в карбонат літію або гідроксид літію, які вже йдуть виробникам акумуляторів. Дана технологія вилучення літію з розсолів менше впливає на навколишнє середовище, ніж традиційна, до того ж вона ефективніше і рентабельніше. Lilac вже перевірила розробку в перших польових випробуваннях. Тепер же партнери мають намір показати, що технологія може бути масштабована до промислового рівня в середньостроковій перспективі.